酵素是生命的要素

酵素(Enzymes,又名“每(左“酉”旁)”),除了空氣與水外,也是我們生命不能缺少的重要物質。我們身體的每一項化學反應少不了酵素。酵素好比是身體的建築勞工,沒有工人,有再好的建築材料也沒有用。所以身體要有充足的酵素,才能保持一切生理技能的正常運作。酵素缺少時,身體技能即衰退,疾病也繼之而起。酵素沒有了,生命也就到了終點。

我們身體的酵素最初從何而來,科學家們相信是來自母體的遺傳。這些我們一生都要使用的酵素,就好像我們有一筆父母給的銀行存款。如果我們每天有出不進地使用,存款會慢慢地減少,也就加速了身體的衰退與老化。

如何才能增加銀行存款,這便需要有經常的進帳,而我們的身體每一分每一秒都在使用酵素,很大一筆的酵素支出,是用在食物的消化上。如果我們吃的東西本身沒有酵素,胰臟就必須分泌大量的酵素以幫助食物的分解吸收。這些酵素不是胰臟可以製造,而是要征調身體的儲存酵素。這就好比是支用銀行的存款。所以當你吃過一頓豐富的大餐後,你反而會覺得很累,想休息一下。當你胃裡沒有食物的時候,反而是你精力最旺盛的時間。運動員如果吃飽了東西上陣,絕對會失敗。我想運動選手們都知道這個關鍵,但可能並不知道這是酵素的奇妙效果。因為胃裡不需用酵素時,身體儲存的酵素就可以全力支援身體的體能活動。

同樣的道理在斷食的時候。除了斷食的排毒效果外,胃裡不需使用酵素,因而身體儲存的酵素可以幫助修復很多身體的損傷,增強免疫系統機能,很多慢性的疾病可能就因斷食而治愈。希臘醫藥之父希波克拉底(Hippocrates,460-375 B.C.)早在2千多年前就知道斷食可以治療很多疾病。當然,那時他一定不知道什麼是酵素,但卻有智慧知道斷食可以治病。

酵素是非常脆弱的有機體,食物如果經過烹調溫度超過華氏212度(即攝氏100度),全部酵素即已破壞死亡。人類文明的進化,將水煮開泡茶,食物用火烹調,雖然有很好的殺菌防腐的作用,增加了食物的品味,也因高溫的殺菌消毒作用而防止了很多疾病的傳染,卻不幸也破壞殺死了對我們身體絕對重要的酵素。吃煮熟的食物越多,胰臟的工作就越沉重。當胰臟因工作過度而衰退的時候,也就是糖尿病的開始,其他疾病也隨之出現。大多數退化性、未老先衰的疾病如老人痴呆、心臟病、糖尿病等慢性病,酵素的缺乏是最大的原因。

科學家發現一項很明顯的証據:在人類的血液裡,澱粉消化酵素比其他動物都低,而此一酵素在尿液中的含量卻最高。這就充分顯示我們吃煮熟的澱粉類食品太多,所以這種酵素消耗最快。

動物試驗表明,家畜若餵食煮熟的無酵素飼料,比吃未煮的生飼料更快早熟。養豬的農夫都知道給豬吃煮熟的馬鈴薯就更快長肉肥胖。所以科學家們相信兒童早熟,與成人的肥胖也是食物缺少酵素所致。

胰臟是分泌酵素的主要器官。科學家發現,若以體重單位比例,人類的胰臟要比牛大一倍,只因為牛吃的都是新鮮的草。事實上,在動物界,人類胰臟與體重的比例是最大的。胰臟不正常擴大,與擴大的心臟、擴大的甲狀腺是一樣具有危險性的。超量的分泌酵素,是人類長期吃沒有酵素食物的結果。

酵素研究專家愛德華×何威爾醫生(Dr. Edward Howell)曾以3年時間在實驗室以老鼠作試驗,一組完全餵食煮熟的無酵素飼料,另一組則餵食新鮮未煮的飼料。3年後,兩組老鼠先後死亡。愛德華最初很納悶地發現:兩組老鼠的壽命長短沒有分別。後來發現,原來熟食組的老鼠另有酵素的來源。它們是吃了自己的糞便!包括人類在內的所有動物的糞便,都含有身體使用過的酵素。實驗室裡的動物都有吃糞便的本能。妙的是它們好像天生就知道要吃酵素。

文明人類大量熟食無酵素的食物,似乎也失去了尋求酵素的本能,當然也不會像那些動物會吃糞便裡的酵素。體內的酵素系統大部分時間忙著在消化食物,結果身體反而缺乏維持身體器官機能與肌肉所需維持健康的酵素。

保健之道很簡單:少吃完全煮熟沒有酵素的食物,多吃新鮮天然未經烹調的食品。

不過,並不是所有新鮮蔬菜、水果都含有豐富的酵素。一般的新鮮蔬果酵素濃度並不高。酵素會促使蔬菜成熟。但當促使成熟的任務完成後,酵素就會回到枝幹與種子內。例如木瓜,還是青的未成熟時酵素最多。成熟後,它的酵素濃度反而大為減低。一般而言,蔬果類顏色愈深,酵素含量愈高。如香蕉、酪梨、芒果等,都是酵素的好來源。

一般的種子與核果類雖然含有酵素,但也含有一種抗化劑,以保護種子不會在不適當情況下發芽而死。所以如果生吃這種種子與核果,其抗化劑就會阻抗體內酵素的作用。這種食物會使胰臟腫脹。例如生的麥胚芽就有強力的酵素阻抗劑。蛋也是種子之一。它的抗化劑主要含在蛋白內(所以吃生蛋是很難消化的)。值得注意的是種子的抗化劑多存在於會發芽的地方。例如:馬鈴薯的抗化劑是集中在發芽點。

消除抗化劑的方法,第一是把它煮熟,不過也同時破壞了酵素。最好的辦法是使種子發芽。發芽不但消除了抗化劑,也大大地增加了酵素的含量。所以多吃芽菜是增加吸收酵素的最好辦法。

酵素也一樣存在於動物的肉裡。科學家們調查發現:住在北極附近的愛斯基摩人,幾乎長年吃不到蔬菜水果,卻沒有關節炎及其他慢性疾病。原來他們吃了很多生的食物。肉類只是外面烤了一下,裡面還是生的。所以實際上他們每天都吃下豐富的酵素。日本人喜歡吃生魚片,甚至特別飼養的牛肉也同樣生吃。生肉類唯一要注意的是要乾淨,才沒有寄生虫的顧慮。

據知日本人雖然處理生魚片非常小心,每年還是有寄生虫的病例發生。台灣因吃生蝸牛而染上線虫寄生而死亡的事也有多次的報導,不可不小心。

酵素的來源,除了生的蔬果和肉類外,優酪乳(Yugurt)與酵母片等都是很好的酵素補充品。酵素維持身體的健康,絕對是不能少。至於是不是能延長我們的壽命,則還是個未知數,因為還沒有做過幾十年的調查研究。不過,實驗室用動物來試驗,餵食無酵素飼料的老鼠的壽命,比餵食有酵素食物的對照組老鼠,壽命縮短了30%。這個例証是給我們最好的忠告。

因酵素缺乏,可能引發的疾病很多。例如前面已提過的兒童與青少年的早熟,與各年齡層愈來愈多的肥胖症。檢查發現也証實很多的過敏症、皮膚病、糖尿病、與癌症等病人,體內酵素水平都較低。

要維持健康,維持身體機能的正常運作,每天飲食中補充充分的酵素是最好的辦法。