健康的飲水

我們的身體水的分量約佔75%,頭腦的組織含有85%的水,血液約有90%是水。水是除了空氣以外維持生命最重要的物質。沒有食物,人還可以存活幾十天(世界紀錄是44天),但是沒有水,我們可能幾天後就會脫水而死。現在,凡是關心自己健康的人都會多喝水。很多人說每天6-8杯,或8-10杯。但每個人身體大小不同,水的需求當然也不同。比較科學一點的說法是,每2磅體重每天需1安士的水。例如:160磅體重的人,每天需水80安士。若以標準的8安士馬克杯計算,正好是10杯。此外還要視天氣的濕度、溫度、與運動量而有增減。如果等到口渴才喝水,身體已是失水多時,對身體機能已造成慢性的傷害。這一點大部分的醫生與保健學者都已有共同的認知。

接下來的問題是哪一種水才是“健康的水”?這就往往令人不知所從了。因為任何地區的自來水廠都會向消費者報告:它的水質非常純正,可以生飲的。但是大家心裡有數,也不太敢相信。因為從自來水廠出來的水,經過漫長的管線、社區、或房屋自備的蓄水池與水塔,加上老舊房屋內部的管路,廚房水龍頭出來的水,水質如何就很難說了。所以市場上有各種瓶裝水在供應,也有各種過濾器在推銷。宣傳方面,每一種過濾器,每一種水的處理裝置,都有一套理論,甚至也有使用者的見証。這些可能是真的,也可能有誇大。事實上凡是與利益有關的宣傳,都不能全信。

所以比較平實可信的是由非盈利機構的科學調查研究;調查的時間夠長,地區夠廣,被調查的人數要夠多,這種調查才比較可靠。健康的飲水條件,其實很簡單:

一、健康的飲水是硬水

所謂“硬水”就是含有礦物質成份的水。這是一位美國學者馬丁×福斯博士(Martin Fox, PhD)經過15年的研究得到的結論。他指出健康的水要有一定的硬度。理想的硬度是170mg/L,即每公升水,礦物質含量是170毫克。硬度的主要礦物質是鈣與鎂。碳酸鈣(CaCO3)越多水越硬。

在美國格勒毫斯(Greathouse)與奧斯本(Osborne),就曾在美國35個不同地區的4,200位成年人中作飲水的調查研究,發現硬水地區的心臟病率低於軟水地區。另在橡樹嶺(Oak Ridge)國家實驗室,也有相同的報告。《報告》比較了威斯康辛州(Wisconsin)的1,400多農場居民,喝自己農場的井水(硬水),大部分沒有心臟病的問題。在英國曾在253個城鎮作調查,發現軟水地區心血管疾病死亡率較硬水地區高10-15%,也指出理想的硬度約為170mg/L。不過在其他兩個城鎮Scunthrope與Grimsky,水的硬度高達444mg/L,其心血管病情況與170mg/L相同。但當Scunthrope市把水軟化到100mg/L幾年後,心血管疾病的發病率就猛然上升。在意大利也有相同的調查結果。

所以我們可以肯定地說,硬水才是健康的飲水,其硬度差別影響不大。其中一項指數是水的“溶解性總固體”(Total Dissolved Solid–TDS)含量在300mg/L左右為宜。“總固體”除鈣與鎂外,也包含其他礦物質如:鋅(zinc)、銅(copper)、硒(selenium)等。TDS高的地區,心血管疾病、癌症與其他慢性病的機率都比TDS低地區要少。

 

二、健康的飲水是“弱鹼性”

酸鹼度(pH)分為14級。7為中性,7以上為鹼性,到14為最鹼性。7以下為酸性,1為最酸性。經研究,人的體液如果保持在pH-7.35是健康最佳情況。癌細胞不能在鹼性體液中生存。通常多吃肉類會使體液呈酸性,多吃青菜水果,體液會呈鹼性。水佔身體成份75%,所以水的酸性或鹼性,影響至大。若能喝弱鹼性的水,對健康大有幫助。

 

三、健康的飲水不要有殘餘的消毒劑–氯(chlorine),以及其他毒素與細菌

氯是目前大多數自來水廠用作消毒殺菌的化學元素。有的地區,我們到公共的游泳池游後起來,身上就能聞到這種消毒水的氣味,甚至水龍頭放出來的水,有時也可以聞到。殘餘的氯與其他天然有機物結合,會形成一種致癌物質“三鹵甲烷”(THM’S–Trihalomethanes)。根據美國環保局(EPA)的規定,自來水的THM’S最高含量不得超過100ppb(即10億分之100)。歐洲很多現代化的自來水廠已改用臭(O3)消毒。但是要把整個消毒系統更新,是一筆大的投資,很多國家與地區可能在短期內還無法辦到。

美國的生化學家郝伯×史華茲博士(Herbert Schwartz)就認為氯應該禁止使用。氯加在水中,就像一個定時炸彈,將促發癌症、心臟病、早衰等等,使我們未老先衰。

其他毒素與細菌可能來自來水輸送途中的管線。很多地下水管,時間久後可能已腐蝕滲漏,進入住宅地區的房屋。很多房屋可能已有幾十年的歷史,無論是金屬管或塑料管,都可能已開始腐蝕。幾十年前,金屬管的接合多數是用鉛,因為熔點低,工作方便。這些鉛很容易溶入水中,造成非常嚴重的污染。

看了以上各項調查研究,我們該怎麼辦?

一、首先,可以測試一下自來水有沒有過多的殘餘的氯。這一點很簡單,到游泳池保養用品供應店、或到水族館賣觀賞魚類的商店,即可以買到殘餘氯的測試劑或測試紙。如果殘餘的氯太高,就該加裝一個過濾器。

二、測試一下你的水是酸性還是鹼性。同樣的,這種試劑也可以在游泳池保養用品供應店買到。如果是酸性,對健康雖沒有立即的危險,但長久下來對健康是有害的。現在有些過濾器就有這種效果。我試過有一種品牌的過濾器,酸性的水進去,出來的水就變為鹼性。如果供應商能試給你看即可以買。有一次我到朋友家裡測試他的水。水龍頭出來的水是鹼性,過濾器出來的水竟然反而成了酸性。也許是濾心用了太久,也許這種過濾器的結構或使用的濾心成份就有問題。所以買過濾器不是越貴越好,而是它的功效要好!

三、關於水的軟硬度與所含礦物質成份如何,則不是我們自己可以測試的。如果你很關心,可以向自來水公司索取。在美國則有法律規定,自來水公司每年需主動向用戶提供水的檢測資料。

四、市場供應的瓶裝水並不可靠。我就測試過一種飲水機所用的瓶裝水呈酸性反應(在美國洛杉磯)。瓶裝的蒸餾水供電燙斗用是很好,不會使氣孔堵塞,供飲用並不好。再者,蒸餾過程中是除去了礦質,但同樣會蒸發的污染物質可能還是存在。再者,塑料容器放久了或受熱,也可能釋出有毒物質。還是裝一個品質好的過濾器比較安全可靠。

五、不能喝的幾種水

除了以上所列舉的酸性水、氯的殘留量高、以及可能在輸送管線中受到污染的水不宜飲用外,下列的幾種水也是不能喝的:

(一)沒有經過安全處理的生水–例如郊外的溪水或山泉水,看似很清潔,其實可能會有細菌、寄生虫或污染物質。有一個例子:多年前台灣曾有一個人慢慢失聲,去看醫生,才發現在聲帶處寄生了一條水蛭。查問之下,才知道是他曾在郊外喝過生水,不小心喝進了水蛭,吸附在聲帶長大。如果寄生虫在體內寄生,就更危險了。

(二)長期儲存的死水–這種水可能已有細菌繁殖,或受到容器的污染。

(三)煮了太久的水(俗稱“千滾水”)–這種水礦物質等不能蒸發的成份太高。

(四)蒸鍋的水–例如蒸饅頭等剩下的水。與千滾水差不多。

(五)軟水–經過軟化處理的水,已將礦物質大部分除去。上面已說明,長期喝這種水,心血管疾病的發病率會快速增高。但用這種水作洗滌用是很好。洗衣服不必多放清潔劑。洗頭可以防止髮質的乾枯。再者,我也測試過,經過軟化處理過的水,反而會把原來鹼性的自來水變為酸性。

(六)蒸餾水–理論上這是比經過軟化處理後更純的軟水。但除非你能在其他食物中攝取足夠需要的礦物質,最好能避免飲用。偶然喝一點倒不會有害健康。