老人痴呆

老年失智症(Dementia)老人痴呆(Alzhimer’s Disease–AD)

什麼是老年失智症?

這是一種健忘症,是腦細胞之間的聯繫出了問題,最後是這些細胞自我的封閉,以致死亡,這種疾病年紀越大發病率越高,在美國是#4的死亡原因。

現在一般人談到老年失智症,就想到”老人痴呆—AD)這一個越來越熟悉的名詞,因為人口的老化這個病症正在加速的增加,而最大的發病原因90%是年齡,估計65歲以上的人有1/8的機率,此後每5年增加一倍,到85歲時即高達50%的發病率。

但是”老人痴呆”這個名詞並不十分正確,因為這種病亦可能發生在30、40、50歲期間,稱為早發性痴呆,這種情形多是遺傳基因變異造成。

老人痴呆症一個世紀前是非常少見的疾病,因為大多數人還沒有活到發病的年齡已經死了,二十世紀後期各先進國家人口壽命不斷增加,人口老化痴呆症也就相對的增加。

自從美國雷根總統宣佈自巳得了老人痴呆症後,才引起了大家的注意,政府編列的研究預算也年年增加,這種疾病其實比癌症更為可怕,很多癌症不能醫治死了也就一了百了,痴呆症死不了才是大問題,最後連家人也不認得,自已是誰也不知道,一天24小時需有人照顧,家人受不了,政府的健保也將無法負擔。

美國抗老醫藥學會估計;在美國如能使老人痴呆症延遲五年發生,政府每年可節省美金400億,個人與家庭的支出與精神的負擔更是難於估計。美國2008年估計老年痴呆症病人520萬,預計2030年將達到770萬人。

其實老年失智症可分為兩大類:

1.腦血管性痴呆(Vascular Dementia)亦稱多發梗塞痴呆症            (Multi-infarct dementia):

是由於腦中風多條腦部微細血管梗塞,使腦部血液供應不足而引發,這可能突然發生,也可能屢積多次的小中風的結果。這一情形只要腦中風情形得到治療,痴呆症狀即可以改進,或保持現狀一段時間。

2.阿玆海默症(Alzhimer’s Disease—AD);一般即簡稱為”老人痴呆”。

這是一種腦神經細胞纖維有過多的澱粉樣蛋白(beta-amyloid)形成結垢(plaques)而引起,早在100年前,1906年德國醫生阿玆海默(Alois Alzhiemer)研究發現,遂以其名作命名。現在大部份痴呆症是屬於這一型。

老人痴呆(AD)非傳染病,與遺傳基因關係也不大,估計約只佔5%,生病的確實原因現在還不確實知道,現在只知道是腦細胞受到不正常的蛋白質的堆積,即所謂結垢糾纏,卻不知道為什麼?到目前(2008)為止也沒有藥可以治療。

老人痴呆症初期的十種警告的症狀:

1.失智症的早期症狀之一,是常常忘記剛剛知道的事情,過後也很難想起。

正常是:有時會忘記人的名字或約會。

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  1. 做熟悉的事有困難,做每天例行的事有困難,例如;做飯打電話或玩牌多會

搞錯先後次序。

正常是;有時會走進房間而忘記為什麼,或想要說什麼。

  1. 語言有問題;忘記簡單的字而改同不常用的字,使別人難了解他說什麼寫的是什麼。例如;找不到牙刷他會說成我嘴巴的東西。

正常是;有時有困難找到正確的用字。

  1. 迷失時間地點;找不到自已的鄰居,不知道怎麼去怎麼回家。

正常是;忘記今天是星期幾,或自已是要去那裡。

  1. 判斷能力減低;穿裝不妥,天熱時穿太多而天冷時又穿太少,可能對錢財判

斷力很差,也許別人一個電話就會把大把鈔票給出去,是騙子最好的對象。

正常是;時不時會作一個不適當的決定。

  1. 對抽象的思想有問題;可能對複雜的心智問題反常的困難,例如;會忘記一些數字,而這些數字用來幹什麼。

正常是;對支票簿的結帳感到困難。

  1. 東西放錯地方;例如;把熨斗放進冰箱,把手錶放入裝糖的碗裡。

正常是;鑰匙或皮包放錯了地方。

  1. 心情或行為的改變;心情可能改變得很快,沒有明顯的理由可以自平靜到悲傷流淚到發怒。

正常是;偶而會感到悲傷或情緒不寧。

  1. 個性變化;可能變得對事很混淆,對人很疑心害怕,對家裡的一個人很依賴。

正常是;隨年齡的增加大多數人都會有多少的變化。

  1. 失去主動性;可能變得很被動,坐在電視機前幾小時不動,睡覺比平常更久,或不想活動,最後是無法照顧自已的日常生活。

正常是;有時會對工作或社會義務感到厭倦。

 

老人痴呆症的診斷。

 

以前醫生很難確實診斷痴呆症,大概只有10-15%的把握,只有死後的解剖才能証實,現在因有精確的腦部掃瞄以及對此病症的研究了解,診斷的正確性已提高至90%。老人痴呆症一般進行很慢,如果有妥善照顧可以再活上5-20年,甚至更久也可能,死亡原因常常不是老人痴呆症的本身,因為身體機能衰退,而可能是死於肺炎、中風、心臟病、癌症。與其他老人一樣,更常發生的情形是因身體反應遲緩而跌倒,臥床不起血液循環不良,引其他併發症死亡。

根據美國國家老化研究所(NIA)2007年6月13日最新發表研究,老人痴呆大多數是有多種慢性疾病在混合進行,最常見的是與腦梗塞(中風)的混合。

美國芝加哥魯斯大學醫藥中心(Rush University medical Center, Chicago)曾徵選1,200 位志願老人調查研究其健康情況每年的變化,他們並同意死後捐出頭腦供

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研究,其中141人已死亡(2007),50%生前有老人痴呆症,解剖顯示85%的人至少有一種以上的慢性病,包活;老人痴呆,中風,柏金森氏症,大腦出血,腫瘤以及腦部創傷等疾病。

根據以上的統計資料;醫生的診斷與死後的解剖比較顯示;只有30%被診斷為老人痴呆症候的病人真正是老人痴呆(AD),12%是單純的腦梗塞。老人痴呆病人中42%的病人是同時有老人痴呆與腦梗塞,16%同時有老人痴呆與柏金森氏症。141死者中有2人三種疾病均有。有些人在世時沒有老人痴呆症狀,死後解剖才發現有老人痴呆的存在。

診斷的依據:早期只有死後的解剖才能了完全確定,現在綜合下列各項的資料,

診斷準確性可達90%。

  1. 病歷與體檢。
  2. 記憶測驗。
  3. 語言能力。
  4. 腦部掃描。
  5. 行為特徵。

 

推測可能的發病原因:

1.染色體不正常,可能是遺傳。

2.神經傳遞物質失效,可能缺乏某些化學物質保持腦細胞的健康。

3.頭部受傷,曾受傷至失去記憶,或一再受到撞擊,如拳擊手。

4.自體免疫失常,免疫系統轉而攻擊自已的身體器官。

5.也可能是病毒感染。

6 . 營養失調:有一項研究發現,老人痴呆病人平均只有九顆半牙齒,老年人消化吸收力巳衰退,加上食物沒有嚼碎即吞下,營養更不能吸收,造成營養失調。

7.最新研究發現痴呆症早期的症狀之一是,腦部細微血管的萎縮與梗塞。腦的重量只佔體重2%,但卻需要20%的血液流入補充神經元(neurons)需要的氧與葡萄糖,充分的血液流入腦部是神經元生存與頭腦正常運作的關鍵。

老人痴呆最大的神秘性是為什麼這種病大部分發生在老年人身上,為什麼可能需經過30-50年才發展出現症狀?

 

老人痴呆病人能活多久取決於下列條件:

 

1.身體的健康情形。                2。是否還保持活動。

3.是否關心注意自已的生活保健。    4。是否有良好的生活環境。

5.自已內心感受到的壓力。          6。病情進展的快慢。

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以上六項條件都有相亙的關係,每個人可能都不同,所以很難確實預測。

 

有什麼辦法可以治療?

到目前為止還沒有可以對症治療的藥物。如果有人宣稱有藥可以治療老人痴呆,

多半是誇大的騙局。但也不必太失望,現在已有幾種藥物可以控制延緩病情的進展,新藥試用的人雖還不夠多,有的人宣稱大有進步。

現在經FDA批准上市的五種藥如下:但必需醫生處方。

1.Namenda*(menantine):治療中至重症。

2.Razadyne*(galantamine以前又名Reminyl):治療輕至中等病症。

3.Exelon*(rivastigmine):治療輕至中等病症。

4.Aricept*(donepezil):治療輕至中等病症。

5.Cognex*(tacrine):此藥是FDA最早批准上市的藥,因有以上2,3,4項更有

效的新藥,雖然還是可用,原藥廠不再推銷。

6.Donepezil 是最新批准使用,治療重症的藥。

但每一種藥也都有不同程度的不良副作用:例如;頭昏、頭痛、便秘、惡心、嘔吐、瀉肚、胃不舒服、肌肉無力、體重減少等等。所以如果有嚴重的副作用必需馬上向醫生報告,改用另一種藥或調整藥量,或許是與其他藥物有相互干擾的結果。

現在有不少新藥正在研究試用中,2007年1月12日,Myriad Genetics(MYGN)宣佈該公司新藥Flurizan(MPC-7869)已進入第三階段試驗,接受試用的病人該藥對改善認知、記憶喪失與日常活功能均有顯著成效,如一切順利18個月後可獲FDA批准上市。已廣徵病人志願報名參加試用。

據知另有十幾種新藥都已進入第一、二期試驗對老人痴呆患者是一大福音。

瑞士Cytos 藥廠宣佈(2007.6.16)該廠已發展出一種老人痴呆治療疫苗CAD106,現正在進行人體試驗,此藥雖不能治好已喪失之功能,但可無限期防止病情惡化。預計6-8年可以上市。

另有三種新藥5-10年內可望上市(2008年資訊):

  1. Exebryl-1:這是美國華盛頓州柯克蘭市FroteoTech公研製新藥,2008年7月29日開始作第一階段人體試驗,可解除蛋白沉積物,老鼠試驗血凝塊減少40%,迷宮記憶高達68%。
  2. Dimebon:這是美國舊金山Medivation公司研製中的藥品,實驗研究可防止腦細胞死亡,除老人痴呆外亦可治療其他神經系統疾病,身體功能,記憶和推理能力均改善,可能在2010年伸請上市,預計至2012年老人痴呆藥品市場將高達200億美元,輝瑞公司2008年以7.25億向Medivation 買下Dimebon製作權。
  3. Rember:這是英國亞伯丁大學科學家研發新藥,不但可蛋白質糾結,還可以有效鬆開已經形成的糾結,使病情逆轉,目前試驗減緩病情加重達81%。預計

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2012年上市(2008,7,31資料)。

 

高劑量維他命是否有效?

很多老人痴呆病人,可能就是營養失調,可能在飲食中就長期缺少一些重要的維他命與礦物質,所以補充維他命與礦物質的正常需要是健康的基本需求,大部份的維他命超過身體需要時會自動排出體外,例如;維他命C現在的建議量是每天75mg(以前是60mg),但是多數保健專家都建議1,000-3,000mg,甚至生病時有時用靜脈輸入到100倍以上也沒有問題,專家對動物與人類對維他命C的需求,發現受到心理壓力與生病時維他命C的需要量也相對增加。有些脂溶性維他命如維

他命A、E因不易排出體外太多會有害,水溶性的維他命多了會很快在尿液中排出,沒有毒性的危險。其他保健的補充品如DHEA與銀杏葉精(Ginkgo Biloba)等都可請教專家作適量補充。

  1. 老人痴呆病人身體的褪黑激素(Melatonin)偏低。

早在1993年,意大利老年醫學界就巳發現褪黑激素的分泌量與心智活動有密切關係,1994年,一群日本的研究員也得到相似的發現;老人中老人痴呆症患者比同年齡層的健康老年人,體內褪黑激素濃度低得很多,褪黑激素是少數能穿透血腦障壁的強力抗氧化劑,缺少褪黑激素使大腦更易受到自由基的傷害,另一項研究顯示;褪黑激素可以增加人體內另一種抗氧化劑麩胱甘胺酸過氧化酵素(Glutathione Peroxidase)的濃度,這是另一種保護大腦組織物質,褪黑激素也是全身荷爾蒙的總司令,它的缺少其他荷爾蒙也跟著失調。科學家也發現褪黑激素是動物健康長壽的因素之一,最新研究發現女性體內的褪黑激素濃度一般平均比男

性高20-30%,科學家認為這是婦女比男人長壽的秘密之一。褪黑激素本來就隨年齡增加而減少,保健學家認為如果能補充褪黑激素到年輕時的水平,身體機能即得到年輕的信號,恢復年輕時的生理運作。

  1. 2008年UCI School of Biological Sciences報告;該院最新究:

以VitaminB3(Niacinamide)喂有痴呆症的老鼠,過一段時間後這些老鼠變為正常,現正擬進行人體試驗.該院Dr. Albert Bennett 認為目前老人痴呆病人如要服用至少不會有壞處(12/17/2008 Dr. Bennett lecture, Laguna Woods Village).

  1. 最新研究;現代社會大部分人沒有接受陽光的機會,造成維他命D年缺乏症,也是老人痴呆症增加原因之一。

 

老人痴呆症患者保健之道:

  1. 一. 保持健康:
  2. 減低血液中膽固醇及同胱胺酸(Homocysteine)的水平:

總膽固醇正常值應在200以下,同胱胺酸是10.6,偏高將產生動脈粥狀硬化與阻塞。不過根據美國抗老醫藥學會2007年最新報告;膽固醇水平的

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下降是反映神經退化早期進行的像徵,也將導至整體健康狀況的下降。

  1. 保持正常血壓:正常血壓應小於140/90,邊緣血壓141/91—159/94之間,

160/95以上是高血壓。

  1. 營養充分而均衡、保持健康體重、如已過重要減肥、戒煙酒、定期健康檢查才是保健之道。
  2. 牙齒的保健:根據瑞典的一項研究顯示;每拔一顆牙齒記憶力就減損幾分,日本也有相同的報告,日本東北大學曾對1,167名仙台地區70歲以上老人進行調查,其中55名疑似失智症的老人平均只有9.4顆牙,他們也發現牙齒較少的人,腦部貯存記憶的海馬區也相對縮小了。可能的原因是缺牙或假牙都影響咀嚼功能,導致營養失調。

 

根據美國抗老醫藥學會提供抗老資料:有些食物補充品有抗痴呆功效。

1.可可抗痴呆(Cocco Fights Dementa):可可含豐富(Flavanol)可促進血液流入頭腦提高大腦機能。

2.薑黃(Turmeric):研究顯示薑黃的主要成份薑黃素(Curmin/Curcuminoids).

有強力抗腫脹抗氧化的功效,會阻斷與壓制造成老人痴呆症的腦斑(Amyloid)形成,有助於預防老人痴呆症的發生,對早期痴呆症更有好處,

薑黃是咖哩的主要成份。

  1. 硒(Selenium):長期增加硒的攝取量可能使認知行為損失減慢。硒美國政府每天建議量是55mcg(一般多種維他命硒含量20-45mcg不等),但專家建

議可增加至100-200mcg,這也是最大安全攝取量,若超過800mcg就可能中毒。目前無需處方可買到的硒補充丸是200mcg。硒含量多的食物是全殼類食品、海產與肉類。

  1. 銀杏葉精(Ginkgo biloba):其功效有促進腦部與身體其他部分血液循環有關,最近一項對老人痴呆類型的老年失智病人的研究,每天三次服用銀杏葉精對記憶與注意力均有顯註的進步,服用一個月就有變化,連續服用三

個月則效果屢積增加。不過對健康的老人則未有明顯增加記憶現象。

 

  1. 二. 健康的飲食;
  2. 含有豐富蔬菜水果,低脂低糖的飲食,可以減低罹患很多慢性病的危險,包括;心臟病、糖尿病、肥胖症以及有些癌症。最新研究對減低失智症也大有幫助。.哈佛大學醫學院曾對13,000位護士作調查,參加者都在70歲以上,他們發現吃最多青菜尤其是綠葉蔬菜如菠菜、花椰菜等的婦女認知能力衰退較慢,科學家們推斷可能是深綠的蔬菜有豐富的抗氧化劑與葉酸(folate)的關係,水果的消費研究顯示與認知能力的變更無關。

2.魚油中的DHA(docosahexaenoic)是腦神經細胞主要成分,研究發現老人痴呆病人腦中DHA的成份較低,血液中DHA含量高可能有助於保護失知及老人痴

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呆症的發生與進行。

 

  1. 三. 經常運動;

醫學研究証明運動是健康不能缺少的最重要條件,最新研究;有氧運動(Aerobic exercise)可以使腦細胞生長新的神經細胞,使腦細胞之間有更密切的相互聯繫,也就是說有氧運動促使腦部得到更多的氧氣,腦神經細胞就生長越多,這種成長多在腦部控制記憶與學習的地方,但這種運動必需經常保持一個月以上,若不運動功能即萎縮。(2007/03/26 Newsweek 轉載美國Proceedings of the National Academy of Sciences)報導。

所謂有氧運動(Aerobic exercises)是指運動到呼吸頻率增加、心跳增加使血液

中的含氧量增加。如達不到這種程度效果就很有限,不過動總比不動好。

對老人痴呆病人來說走路是最好的運動,如室外環境不許可,室內的走路機是好的代替辦法,如能慢慢增加到每天半小時,對緩解病情大有幫助,太極

拳也很好,可以增加平衡不易跌倒,其他運動只要安全都很好。最糟就是不動,而很多老人痴呆病人就是不想動,這需要良好的溝通與保健的教育。

 

  1. 四. 提高精神生活。

精神生活對任何年齡層的人都非常重要,如果在心理上對生活已失去興趣與信心,身體機能也必加速的衰退,一個人不能沒有朋友,不能沒有社交活動,另一項提高精神生活的辦法是多接近大自然,到山區、到海邊去郊遊旅行,

多動腦寫回憶錄,閱讀寫作,或做能做的義工,覺得自己還是一個很有用的人,盡量使自的生活更有樂趣與意義,悲觀憂鬱增加罹患老年痴呆的風險。

 

  1. 五. 需要老伴的愛心、子女的孝心與社會的關心。

以上所提到的四點,可能就是會罹患老人痴呆的人平時疏忽做不到的事,如果都能做到相信也不致會老人痴呆了,所以如果還有老伴那就需要老伴多多付出愛心,更需要子女的孝心,很可悲的是我國傳統的美德孝道已慢慢的在消失,其實

孝道最基本的就是關心,更是一種以身示範的教育,你怎麼對待父母,以後自己的子女有樣學樣,也同樣的會這樣對待你。

當然老人痴呆病人更需要社會的關心,這一點倒是值得鼓舞,現在很多國家都有各種病症的社團組織,例如;老人痴呆協會(Alzheimer’s Association),可能查一查電話簿或電腦上綱馬上就可以查到,問題是要自已主動去聯絡,或是自己的老伴與子女為你去聯繫,否則他們不會找上門來。

 

  1. 六. 值得高興的盼望與期待:

美國國立老化研究所(National Institute on Aging—NIA)早在1991年已推出一

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項;阿玆海默疾病合作研究計劃(Alzhiemer’s Disease Cooperative Study—ADCS;http://adcs.ucsd.edu)對各種可能對老人痴呆症有療效的補充品進行臨床試驗,例如;銀杏葉精(Ginkgo biloba)被認為對大腦功能有助益,2000年開始一項10年臨床試驗,已徵選3,072位75歲以上老人接受試驗。其他如DHA、Lithium、免疫抗體(IVIg)等都在積極研究中。

  1. 七. 抗老保健教育有待推廣加強:

美國抗老醫藥學會指出;如果抗老醫學能使美國的老人僅僅延遲一個月進入養老院,保健系統每年即可節省40億美金。如果老人痴呆能延遲5年發生,一年

可節省400億美金。

台灣經建會報告;2007年台灣老年人口約有231萬,其中失能需長期照顧的老人計有21萬,估計至2015年將突破30萬,已提出長期照顧10年計劃,投入新

台幣817億元提供失能者所需的服務。

其實很多老化相關的疾病是可以預防的,大多數只要改變生活方式、飲食方式

與心理觀念,不必花錢健康就可以得到很大的改善,延遲老化。保健專家估計政府如花1元作預防(教育),即可能節省100元的醫藥費。

國際失智症協會(Alzhiemer’s Disease International—ADI) 1984年成立,並訂9月21日為世界失智症日。

在美國:

1.Alzhiemer’s Association(老人痴呆協會)

225 N. Michigan Ave. Ste.1700

Chicago, IL 60601-7633

1-800-272-3900   www.alz.org

  1. Alzheimer’s Disease Education and referral(ADEAR) Center

P.O. Box 8250

Silver Spring, MD 20907-8250

1-800-438-4380   www.alzheimers.nia.nih.gov

在台灣:

台灣失智症協會(Taiwan Alzhiemer’s Disease Association—TADA)成立於2002年,

2003年成為國際協會(ADI)會員。

台中市師大路83巷2-1號2F

Tel: 02-3365-2826     Fax:02-3365-2827

www.tada2002.org.tw  Email: tada.tada@msa.hinet.net

 

註:本文大部分資料數據係採自美國老人痴呆協會及美國抗老醫藥學會等報導。